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Malpraxis Médica en Ohio: esponja o instrumento dejan en el cuerpo de un paciente

Más de una docena de veces al día, los médicos cosen pacientes con esponjas y otros suministros por error dejados en el interior. El error cuesta algunas víctimas sus vidas. Los rayos X muestran que las esponjas quirúrgicas del tamaño de una paños se han quedado en el abdomen del paciente. La cirugía de emergencia se requiere a menudo para eliminar la infección, y la semana de hospitalización. Las esponjas son el mayor problema, que representa alrededor del 70% de los artículos quirúrgicos perdidos (agujas representan menos del 10%; instrumentos cerca de 5%).

 Los pacientes sufren de lo que se conoce oficialmente como "retenidos elemento quirúrgica" - una esponja o un instrumento dejan en el cuerpo de un paciente. Tales errores se consideran tan atroz y así prevenir que están mencionadas en el mundo médico como "nunca eventos". Ellos simplemente no se supone que sucederá. Pero lo hacen, una docena de veces al día.

Miles de pacientes al año salen de las salas de operaciones de la nación con los objetos quirúrgicos en sus cuerpos. Y a pesar de cuentos ocasionales de fórceps, pinzas y otros equipos a aparecer en los rayos X después de la operación, esos artículos son casi nunca es el problema. Muy a menudo, es el de gasa, esponjas de algodón que utilizan los médicos en todas las operaciones para absorber la sangre y otros fluidos. Sin embargo, miles de hospitales y centros quirúrgicos no han adoptado las tecnologías disponibles que casi eliminan el riesgo de dejar de esponjas en los pacientes.

Las consecuencias son enormes. Muchos pacientes portadores de esponjas quirúrgicas sufren durante meses o años antes de que alguien determina la causa del dolor agudo, disfunción digestiva y otros males típicos. A menudo, en el momento en que se descubre el error, la infección ha puesto en.

Las complicaciones pueden durar toda la vida. Algunas víctimas pierden parte de sus intestinos; algunos no sobreviven. Revisión de los datos gubernamentales, estudios académicos y registros legales sugiere que muchas más personas pueden ser víctimas de los objetos quirúrgicos perdidas que las estadísticas federales indican. Y la inacción de la comunidad médica tiene un precio alto. Miles de víctimas: No hay ningún requisito de información federal cuando los hospitales dejan esponjas u otros elementos en los pacientes, pero los estudios de investigación y los datos del gobierno indican que ocurre entre 4.500 y 6.000 veces al año. Eso es hasta el doble de las estimaciones del gobierno, que funcionan cerca de 3.000 casos, y esponjas representan más de dos tercios de todos los incidentes.

Soluciones ignorados: los hospitales de la nación han resistido a utilizar las tecnologías electrónicas que cortan bruscamente el riesgo de esponjas quedarse en los pacientes. Menos del 15% de los hospitales de Estados Unidos utilizar esponjas equipados con dispositivos de seguimiento electrónicos, basados ​​en un estudio de las empresas que hacen estos productos.

Consecuencias costosas: Hospitalizaciones implican una esponja perdido o instrumento promedio más de $ 60,000, de acuerdo con datos compilados por Medicare, que niega el pago de los costes derivados de dichos errores. Juicios por mala praxis relacionadas cuestan los hospitales, en promedio, entre $ 100.000 y $ 200.000 por caso, varios estudios de investigación muestran.

Hace una década, un importante informe sobre la calidad del cuidado de la salud ocupa esponjas e instrumentos perdidos en la categoría más grave de los errores médicos. Publicado por el National Quality Forum, una organización sin fines de lucro financiada por el Congreso, el informe insta a medidas inmediatas para reducir las tasas de incidencia, incluida la notificación obligatoria para realizar un seguimiento de los casos.

Hoy en día, todavía hay mandato nacional de información, y los datos disponibles sugieren poco o ningún progreso en la reducción de las tasas de incidencia, sobre todo para las esponjas. Sistemas Esponja de seguimiento añaden normalmente $ 8 a $ 12 y el costo de una operación - una pequeña fracción de los precios del procedimiento normal. Pero con los hospitales haciendo miles, incluso decenas de miles de cirugías al año, la inversión aún no ha sido una venta fácil, a pesar de los ahorros prometidos en costos de responsabilidad. Para muchos hospitales, perdió las esponjas y otros artículos quirúrgicos no se consideran una preocupación apremiante. Otros errores, tales como fallas en el control de infecciones, son más comunes. Y debido a que los síntomas a menudo no se producen durante meses, incluso años, muchos de los casos nunca son rastreados de nuevo a la institución donde se originaron. Así que las personas que son responsables no se dan cuenta que tienen un problema.

la mayoría de los hospitales utilizan el recuento de esponja para realizar un seguimiento de las almohadillas de gasa durante la cirugía: contar el número que va en; contar el número que salga. Un estudio de 2008 dirigido por investigadores de Mount Sinai de Nueva York encontró que los recuentos de esponjas e instrumentos fueron efectivos 77% del tiempo en la identificación de los casos en que los artículos fueron dejados atrás. Un estudio publicado el mismo año por los médicos de la Clínica Mayo de Minnesota encontró lo que cuenta no mostraron nada anormal en el 68% de los casos en que se perdió una esponja.

"Cuando usted está contando varios objetos durante un curso más largo de tiempo, como una operación, y usted tiene prioridades importantes de la competencia y tareas que hay que hacer, así como varias personas que entran y salen para realizar esas tareas, que ' re va a tener errores ", dice Robert Cima, el cirujano de la Clínica Mayo y el profesor que dirigió el estudio.

 Algunos estudios han encontrado que las esponjas perdidas son más probables en cirugías realizadas bajo condiciones agitadas, tales como trauma de emergencia o las operaciones con complicaciones inesperadas. Otros han sugerido que los riesgos de dejar detrás de una esponja son mayores en las operaciones en pacientes obesos con cavidades abdominales más grandes - el sitio quirúrgico más común para las esponjas perdidas.

Cuando los médicos sospechan que una esponja se ha perdido, que a menudo buscan en los rayos X, pero que por lo general no sucede a menos que un recuento de esponja muestra una discrepancia. Incluso entonces, una esponja perdida puede ser difícil de detectar, el estudio de Mayo y otros han encontrado. "Hay un problema con la detección de estos casos, una vez que se producen", dice Cima. "Hay numerosos reportes de casos en que los pacientes no presentan síntomas) (durante meses, años, a veces décadas."

Tres estudios importantes desde 2008 han llegado a la conclusión de que las esponjas y otros artículos se pierden en cualquier lugar de uno de cada 5.500 cirugías a uno de cada 7.000 cirugías. Con los datos federales que muestran 32 millones de cirugías invasivas en todo el país cada año, que produce 4.500 a 6.000 casos al año como la tasa de incidencia real. Los estudios sugieren que el 1% -2% de esos casos resultar fatal.

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